Archive for 2017

Ny möjlighet att undvika kontrollbalansräkning i SaaS-bolag

Många SaaS-bolag har från tid till annan utmaningar med frågan kring förbrukat eget kapital och eventuellt upprättande av kontrollbalansräkning, men jag har nyligen tillsammans med ett Saas-bolag och dess revisor hittat en för mig ny lösning på denna utmaning som borde kunna användas av andra SaaS-bolag också. Mer om lösningen nedan men först en kort bakgrund om varför detta är vanligt förekommande i SaaS-bolag.

För varje kund ett SaaS-bolag tar in uppstår kundanskaffningskostnader (CAC) fram till kunden har skrivit på och börjar betala för den levererade tjänsten. Anskaffningskostnader är främst marknadsföring och försäljning som löpande bokförs som kostnader i resultaträkningen. När väl kunden skrivit på är intäkten per månad allt som ofta en bråkdel av anskaffningskostnaden. Detta är i sig inte något problem då man antar att kunden kommer ha en lång livslängd vilket gör att inom ett antal månader blir den lönsam och bidrar positivt till bolagets resultat. Men vad gäller bokföringslagen är den generella bestämmelsen att man endast får ta upp intäkterna i takt med att tjänsten levereras. Så även för ett bolag som säljer 6-12 månaders kontrakt med betalning i förskott så syns intäkten i resultaträkningen successivt månad för månad över kontraktets livslängd (under tiden ligger värdet av kontrakten som en skuld i balansräkningen ”Förutbetalda intäkter” och bokas om till en intäkt månadsvis).

Ett SaaS-bolag som vill växa fort investerar mycket i sälj och marknadsföring för att snabbt öka antalet kunder. Kostnaderna kommer först och påverkar resultatet negativt medan de sålda kontrakten periodiseras över kontraktslängden. Det innebär att bolaget går med underskott men bygger upp framtida värden genom den växande kundbasen. Detta underskott gör att bolaget, även med likviditet i kassan (om man har förbetalda intäkter) har ett underskott som kan bli så stort att det egna kapitalet urholkas. När det eget kapitalet är under halva aktiekapitalet uppstår en kontrollbalanssituation och det egna kapitalet måste återställas på något sätt. Jag kan skriva mycket mer om återställning av eget kapital men sammanfattningsvis kan konstateras att det är ganska bökigt och tidskrävande och något man gärna vill undvika då det inte bygger något värde i sig självt. Inte minst är denna situation frustrerande för bolag med stark likviditet för att man säljer långa förskottskontrakt i och med att man då har pengar i kassan men det egna kapitalet i balansräkningen kan anses vara förbrukat på grund av det negativa resultatet.

Nu har jag i ett SaaS-bolag som jag jobbar med hittat en intressant lösning på detta tillsammans med bolagets revisor, som är från en av ”de stora fyra”. Lösningen är att man som styrelse utifrån en analys och beskrivning av hela kundstockens värde gör ett uttalande att man anser det finns övervärden i kundstocken som överstiger det förbrukade egna kapitalet. De parametrar som bolaget kan föra fram som bas för uttalandet är:

  • kundbasens storlek i årsintäkt och antal kunder,
  • avtalslängder på kunderna,
  • historisk churn brutto (intäkter),
  • historiska uppgraderingar (retention) på befintliga kunder.

I detta specifika fall kunde styrelsen med denna analys som bas konstatera ett bedömt övervärde i kundstocken som var många gånger större än det förbrukade kapitalet i balansräkningen varför man ansåg att det inte förelåg något behov att upprätta och låta revidera en kontrollbalansräkning. Detta stämdes också av löpande i nära dialog med bolagets revisor som godkände det hela.

Jag tycker det är ett intressant sätt att se på värde av en kundstock i ett Saas-bolag och det är inte orimligt att detta osynliga värde kan få ha en påverkan på situationer när frågan om balansräkningens storlek uppstår. Det är ju en stor styrka i Saas-bolags affärsmodell, de framtida kommande intäkterna från den befintliga kundbasen. Denna styrka bör rimligtvis kunna användas i dessa situationer.

Förhoppningsvis kan detta hjälpa andra SaaS-bolag i liknande situationer och tveka inte att höra av er om ni vill ha mer detaljer kring detta!

Dags för nya äventyr

Idag gjorde jag min sista dag som ansvarig på Almi Invest Stockholm och lämnar över rodret till min kollega Lars Larsson som blir Tf VD för Stockholmsfonden från 1 juni.

Dessa 6½ år har varit mycket lärorika, spännande och utvecklande, först som Investeringsansvarig i Stockholm och Mälardalen och de senaste två åren också som VD och fondchef för Stockholmsfonden.

Under den här tiden har jag haft förmånen att träffa många fantastiska entreprenörer, investera i några av dem och tacka nej till ett par bra investeringar också (ni vet vilka ni är) 😉

Nästa äventyr blir att bli entreprenör igen och starta upp en egen verksamhet. Affärsidén är att erbjuda expansionsfinansiering till mjukvarubolag, specifikt bolag som säljer business-to-business (B2B SaaS så klart!) vilket är ett område som jag investerat mest inom under åren på Almi Invest. Kommer självklart skriva mer om tankarna bakom och planerna för detta nya äventyr lite senare här på bloggen. (Breakit har skrivit om mina planer för några månader sedan, den nyfikne kan läsa mer här: www.breakit.se/artikel/6786/johan-crona-lamnar-almi-invest-ska-satsa-pa-egen-investeringsverksamhet )

Det är verkligen med blandade känslor som jag skriver detta, det var inget lätt beslut att lämna en sådan fantastisk verksamhet som Almi Invest är och som jag haft förmånen att få vara med och utveckla tillsammans med alla fantastiska kollegor de här åren – men suget efter att dra igång ett eget entreprenörsprojekt tog tillslut överhanden.

 

SaaShip med Point Nine och Nordic Makers

Det är dags för nästa träff med SaaS-communityt i Stockholm (med omnejd), den 4e april arrangeras ett event med Point Nine Capital och Nordic Makers i Stockholm.

Bland talarna finns Lars Johan Bjørkevoll (Chief Growth Officer, Xeneta), Jacob Pontén (Automile), Klaus Nyengaard (Nordic Makers) och Thomas Wilke (Partner 42CAP).

Inbjudningar har redan gått ut till medlemmarna i Meetup-gruppen ”Stockholm SaaS and Online Businesses” men det finns några platser kvar. Om du också vill komma, skicka ett email till saaship@nordicmakers.vc med namn och epost för att få en biljett.

Mer info finns här: https://nmp9.splashthat.com/

Intensiv SaaS vecka

Det har varit intensiva dagar för Stockholms och Sveriges SaaS intresserade. Först var vi ett 60-tal svenskar som begav oss till den årliga SaaStr Annual i San Francisco där vi mötte upp ca 10.000 likasinnade. Under tre dagar fick vi lyssna till de största och bästa bolagsbyggarna i branschen och väl hemma körde vi en mycket intressant meetup med Soundtrack Your Brand. Här kommer lite snabba spaningar från senaste tio dagarnas Saas-nörderi.

SaaStr Annual – Best in show – GetAccept
Svenska Y Combinator bolaget GetAccept delade ut gratis kaffe i den lååånga kön till Saastr Annual, iklädda mönstrade kostymer som ingen kommer glömma på länge. Det var ett lysande drag då GetAccepts monter under hela veckan var välbesökt av nyfikna.

SaaStr Annual – Ökande antal svenska investerare
En tydlig trend mellan i år och förra året är att vi var betydligt fler svenska investerare som fått upp ögonen och vill fördjupa oss i Saas som investeringsområde. I år hade investerare som Verdane, Industrifonden, Pamir och Almi Invest personer på Saastr. Ekosystemet växer och förstärks hela tiden.

SaaStr Annual – Kultur är avgörande
Kultur, kultur, kultur. Överallt pratades det om hur avgörande kulturen är för att kunna växa framgångsrikt. Mikael Johnson, partner på nybildade Oxx, skrev en mycket bra sammanfattning om ämnet, ”Secret Sauce Building Rock Star SaaS”. Det jag skulle kunna lägga till Mikaels spaning är att företagskultur också är en fråga om att attrahera talang. När kapital finns i överflöd som det gör i Sillicon Valley, kan du som ska anställa aldrig konkurrera med ersättningen. Det kommer alltid finnas något bolag i dalen som kan erbjuda mer pengar. Men talangerna vill jobba någonstans där det också känns meningsfullt, där visionen och kulturen är något som engagerar dem. De sista tusenlapparna på kontot är inte de som avgör var de duktigaste väljer att jobba. Ska du attrahera topptalang måste även företagskulturen vara attraktiv. Så kultur handlar både om att få ett välsmort maskineri för att växa men också om att attrahera och behålla de bästa.

SaaStr Annual – Bäst på scen – Josh James
Är det en keynote presentation som du ska titta på (antar att filmer kommer ut så småningom) från SaaStr så är det den med Josh James, grundare av Domo. En helt galen entreprenör som redan byggt och sålt miljardbolaget Omniture och nu är i färd med nästa resa där han siktar ännu större med Domo. Svårt att sätta ord på hans presentation, den måste ses.

Störst beundran – Jens Nylander
Innan SaaStr Annual kickade igång samlades ett 30-tal svenska Saas-entreprenörer till en frukost (tack till ReachMee som sponsrade) för att nätverka och ladda upp inför veckan. Vi fick lyssna till historien om Jens Nylanders senaste skapelse, Saas-bolaget Automile. Mycket inspirerande och imponerande, inte minst att hans som svensk entreprenör blev den första som lyckades attrahera en investering från självaste Jason Lemkin. Automile är fortfarande den hittills enda investering som Mr Lemkin gjort från sin nylanserade SaaStr Fund.

Stockholm SaaS Meetup med Soundtrack Your Brand
Väl hemma igen från SF hoppade Saas-communityt raskt vidare till en SaaS Meetup hos Soundtrack Your Brand i onsdags kväll där vi lyssnade till Ola Sars, Hannah Meiton (VP Growth) och Björn Idrén (Business Intelligence) beskriva strategin för Soundtrack Your Brand. Det visade sig vara extremt bra timing med tanke på att i fredags kom nyheten ut att man tagit in 200 mkr från Industrifonden och Balderton i nytt kapital.
Min första takeaway från Ola och Hannahs presentation är att det går att gå till marknaden med erbjudanden riktade mot både SME och Enterprise vilket är något som de flesta SaaS-bolag bli itutade är omöjligt. Självklart är det utmanande att få till och ställer stora krav på organisation, produkt och inte minst kapital. SYB har varit, med svenska mått, välfinansierat sedan start och man har inte lyssnat på alla som har mässat om fokus på bara ett segment i taget. Man har riktat sig både till stora kedjor såväl som enstaka butiker och att döma av gängets presentation, och kapitalrundan, så lyckas man riktigt bra med detta. Ryktet säger att Soundtrack Your Brand är världens just nu snabbast växande SaaS-bolag i sin storlek.
Det andra jag tog med mig var från Björns presentation om hur man kommer igång med en datadriven beslutsprocess i ett startup. Han huvudpoäng var att det gäller att starta och även om ingen i organisationen tidigare jobbar med frågan så sprider sig intresse och nytta av BI och analys snabbt när väl det första fröet är sått. Han visade många konkreta exempel på hur han började jobba med och visualisera data, vilka insikter man fått över tid och hur hela organisation tack vare en dedicerad BI-funktion blivit mer och mer datadrivna och intresserade av att  experimenterande med data och analysverktyg.

Andra skriver bra om SaaStr Annual
Förutom Mikael Johnsons sammanfattning ovan tycker jag även att Jonathan Bean (Mynewsdesk) har en läsvärd post om hans största insikter från SaaStr – ”What’s Up in SaaS”.

Sammanfattningsvis känns det som SaaS-vågen växer sig starkare så klart i USA men även hemma i Sverige. Även om man blir imponerad av hur mycket större de amerikanska bolagen byggs så känns det också som att vi är på en bra utvecklingskurva hemma i Sverige. Vi har bra koll på hur man bygger fantastiska produkter och bemästrar samma kundanskaffningsmodeller som ”over there” – det vi behöver gör är att sikta ännu högre, gå för en större skala och bli ännu mer aggressiva i expansionsplanerna för våra bolag. Här är Soundtrack Your Brand en fantastisk förebild för andra svenska SaaS-entreprenörer.